Overslaan naar content

BLOG

SXSW 2023: Gaan we nog wel vooruit of leven we al in de toekomst?

Professionele ontwikkeling Triple

Deze blog is geschreven door Jochem Lubbers, Design Director bij Triple.

Nu de angst voor COVID-19 grotendeels voorbij is en mensen weer vrij zijn om naar de prachtige stad Austin, Texas te vliegen, was het South By South West Festival (SXSW) dit jaar drukker dan ooit. Als we terugkijken op afgelopen jaar, een jaar vol spannende nieuwe tech en trends, kunnen we zien hoe ver we zijn gekomen.

In 2022 zagen we de opkomst van Web3, NFT's en de breed interoperabele Metaverse. Web3 beloofde het nieuwe tijdperk van het internet te worden, en we vroegen ons af wanneer we in de Metaverse konden leven, zoals Mark Zuckerberg ons beloofde. Als we kijken naar de Gartner Hype Cycle of Emerging Tech, dan zijn de Metaverse en NFT’s eigenlijk snel over de top van de cyclus heen gekomen en zijn ze alweer op weg naar beneden. Hoewel de Metaverse nog wel een aparte track was op SXSW, kreeg het niet dezelfde aandacht als vorig jaar. Het maakte plaats voor Generative Artificial Intelligence (Gen AI).

AI en de toekomst van technologie

Het nieuwe hot topic was namelijk weer Artificial Intelligence (AI). Bijna elk onderwerp was gebaseerd op de nieuwe ontwikkelingen van afgelopen jaar van het bedrijf OpenAI, de makers van ChatGPT en DALL-E. Deze innovaties hebben voor behoorlijke opschudding gezorgd op het gebied van kunstmatige intelligentie, en zijn voor veel deskundigen en liefhebbers hét onderwerp van discussie geworden. Op SXSW introduceerden veel bedrijven nieuwe versies van nieuwe implementaties van Gen AI. ChatGPT-4 werd aangekondigd, Google lanceerde hun versie Bard en Adobe introduceerde hun creatieve generatieve AI-modellen Firefly voor hun producten. Maar, zoals de Amerikaanse futurist en tech trend reporter Amy Webb terecht opmerkt, deze AI-tools hebben geen intuïtie en kunnen alleen de data weergeven waarmee ze gevoed zijn. Nu we steeds meer op deze systemen vertrouwen voor school, werk en bestuur, moeten we serieus rekening gaan houden met ethische en auteursrechtelijke kwesties. Zelfs Greg Brockman, de oprichter van OpenAI, was aanwezig op het festival om perspectief te geven op de toekomst van Gen AI. Hij sprak uitgebreid over het bedrijf zelf, en over de mogelijkheden voor de toekomst. De ethische en auteursrechtelijke kwesties hadden echter eigenlijk meer aandacht nodig gehad, want er kwamen meer vragen dan antwoorden uit het interview. Hij is van mening dat de nieuwe generatie dit wel uit gaat zoeken, en hij is erg optimistisch over de toekomst.

Trends recyclen

Naast de comeback van AI voelde het alsof het hele festival een gemeenschappelijke trend volgde voor alle presentaties, films en muziek: ‘Oude wijn in nieuwe zakken". Oftewel: het hergebruiken van oude dingen en ze verpakken in een nieuw jasje. De vraag is dan ook: zien we echt vooruitgang met nieuwe technologie of kijken we naar dezelfde technologie maar heeft het gewoon een andere naam? Photoshop heeft bijvoorbeeld al vele jaren AI ingebouwd met functies als het opvullen van lege ruimtes, en chatbots en spraakassistenten waren destijds al een echte hype. Zelfs de nieuwe evoluerende Metaverse trend lijkt te verwijzen naar dingen die al eerder gedaan zijn. Veel mensen hebben het over Roblox, een open-world game en platform waar de nieuwe generatie samenkomt om te socializen, net als in de Metaverse. Maar deed Second Life, een spelplatform uit 2003, eigenlijk niet hetzelfde? Zelfs voor mij was World of Warcraft destijds een puur digitaal sociaal platform met een spelelement, en ik heb er veel vrienden gemaakt. Hetzelfde verschijnsel is te zien in de muziek. Elk jaar is er op SXSW weer veel muziek, en zijn er opkomende artiesten, nieuwe bands en allerlei genres om uit te kiezen. Maar dit jaar waren er ook veel oudere bands, zoals New Order en The Zombies. Er was een documentaire te zien over het onderschatte succes van de band The Zombies. Hun succes begon pas nadat de band in 1967 stopte na een frustrerend gebrek aan succes van hun album. Vele jaren later werd hun album succesvol, maar toen was er al geen band meer. Hun muziek kreeg nieuw leven ingeblazen in de jaren '00, en is tot op de dag van vandaag voor veel mensen relevant.

Vooruit, of...?

Dus je kunt je afvragen: gaan we wel vooruit, of was de toekomst er eigenlijk al? SXSW was dit jaar vol en druk, en ik geloof echt wel dat we inderdaad vooruitgaan met alle nieuwe tech. Ik ben benieuwd naar wat de toekomst kan brengen. De evolutie van technologie is gebaseerd op bewezen trends die de hypecyclus hebben overleefd. Naar mijn mening is Gen AI echte innovatie in de tech-industrie. Het is niet zomaar een hype; het zal een tijd blijven hangen en grote invloed uitoefenen op ons, mensen. Daarnaast kan de Metaverse de hype-cyclus ook wel overleven en in de nabije toekomst een comeback maken, maar dan waarschijnlijk wat meer op de achtergrond.  Ik ben superbenieuwd wat de toekomst zal brengen op SXSW volgend jaar!

Meer verhalen van Tripelaars

SXSW 2023: AI, Interactieve Content en de menselijke maat

Erik van Schalkwijk

Cross cultureel design: ontwerpen voor andere culturen dan die van jezelf

Anna Koopmans

Tropical Tuesdays zorgen voor de creatieve en innovatieve vibe bij Triple

Triple culture